Laser Memancarkan Internet Berkecepatan Tinggi Antar Kota melalui Udara Terbuka

Usaha internet terapung Alphabet Project Loon mungkin telah kempes, tetapi warisannya tampaknya akan terus hidup melalui upaya baru yang disebut Project Taara

Laser Memancarkan Internet Berkecepatan Tinggi Antar Kota melalui Udara Terbuka

Demo teknologi Project Taara telah menggunakan laser untuk memancarkan koneksi internet antara dua kota di Afrika

Usaha internet terapung Alphabet Project Loon mungkin telah kempes, tetapi warisannya tampaknya akan terus hidup melalui upaya baru yang disebut Project Taara. Tim telah menyelamatkan teknologi untuk memberikan konektivitas internet dengan laser, menunjukkan kelayakan dalam tes baru antara dua kota yang dipisahkan oleh Sungai Kongo.

 

Awalnya merupakan pekerjaan sampingan Google sebelum dipecah menjadi proyeknya sendiri oleh perusahaan induk Alphabet, Project Loon memiliki tujuan tinggi untuk menghubungkan daerah terpencil ke internet dengan memancarkan laser di antara balon ketinggian. Namun, setelah bertahun-tahun melakukan uji coba yang berhasil, proyek tersebut akhirnya dihentikan pada Januari 2021 karena biaya yang sangat tinggi.

Balon-balonnya mungkin sudah rusak, tapi masih ada kehidupan di lasernya. Lagi pula, sistem komunikasi optik nirkabel dapat membantu menghubungkan komunitas yang tidak memungkinkan untuk membangun jaringan kompleks kabel serat optik bawah tanah, dan di mana internet seluler atau satelit tidak merata atau mahal.

Masuk ke Project Taara, dari perusahaan moonshot Alphabet X. Untuk demo teknologi terbaru ini, tim mengirimkan koneksi internet dari Brazzaville, di Republik Kongo, ke kota tetangga Kinshasa di Republik Demokratik Kongo. Sementara kota-kota hanya berjarak 4,8 km (3 mil), serat optik yang mengantarkan internet harus menempuh jarak lebih dari 400 km (250 mil) untuk melewati Sungai Kongo. Alhasil, koneksi internet di Kinshasa jauh lebih mahal.

Selama 20 hari, tautan tersebut mengirimkan hampir 700 TB data dengan kecepatan hingga 20 Gbps, dengan ketersediaan 99,9 persen. Tentu saja, mentransmisikan sinar sempit melalui udara terbuka tidak akan pernah benar-benar andal, karena gangguan burung, hujan, kabut, dan lainnya, tetapi mendapatkan koneksi yang stabil cukup luar biasa.

Banyak dari itu bermuara pada teknologi. Laser – tidak terlihat dengan mata telanjang – hanya selebar sumpit, dan dapat dengan tepat mengenai target berukuran hanya 5 cm (2 inci) dari jarak 10 km (6,2 mil). Terminal penerima dirancang untuk mendeteksi cahaya dari pengirim dan menguncinya, secara otomatis menyesuaikan cermin untuk mempertahankan koneksi itu bahkan saat pancaran bergoyang.

Namun, bahkan dengan teknologi pelacakan itu, cuaca di beberapa wilayah tidak akan cocok untuk komunikasi optik nirkabel. Tetapi tim mengatakan bahwa sebagian besar dunia harus bisa mendapatkan setidaknya 90 persen ketersediaan tahunan.

Ini setidaknya satu alat lagi untuk menghubungkan daerah terpencil dan memungkinkan mereka mengakses internet dengan lebih andal dan, idealnya, lebih terjangkau.